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读书笔记之科学的要素

概念的起源和功用
语言是大量概念的集合,这些概念包括事物、感受以及观念的名称,它们是人们在彼此互动和与环境的互动中产生和习得的。
对于科学目的来说,概念是:(1)尝试性的,(2)基于共识的,(3)其作用只能局限于把握或分离现实中的某些重要的、可定义的方面。
通过联结概念,思维和理论得以发展。
科学是一种方法,通过参考可观察的现象来检验概念的表达以及它们之间的可能关联。
何为变量?
变量是一物之名,能对其他物的一种具体状态施加影响,或者是被后者影响。此外,变量还是一类特殊的概念,其中蕴含着对程度或差异度的看法。
变量指称的是变化着的事物。社会科学感兴趣的焦点是那些牵涉变化的概念,是探讨一个现象的变化何以能说明另一现象的变化。
把概念转换成变量,尽管看上去似乎枯燥无味,却是一个极富创造性的过程。
社会科学包含许多分支,所有这些学科都在忙于定义、观察和关联行为子系统中的特殊变量。社会科学家正在探索大量可能的变量关联。
量化和测量:转概念为变量
社会科学家把概念转换为变量,是为了用一种可观察的形式把概念表达出来,使之包含对程度或差异的某种看法。
如何确定程度或差异?答案分为两个步骤:量化和测量。
量化的观念意味着为某个事物设定标准量,并贴上标记。
在社会科学中量化有两种形式:不连续的和连续的。
不连续量化包括计算事物的在场与不在场,也包括计算属性的差异,其前提是差异可以以类别的形式出现。
连续量化处理的不是离散的事项,而是处理年龄、长度和时间这样的维度。连续量化的标志是,有关变量可能在一数值范围内取任何值,而在不连续量化中,只能出现整数值。
测量不是我们能选择做或不做的事,它内含于各种分析性的讨论中。
变量的可靠性和有效性
如果不同的人对变量的测量产生相同的结果,那么这种测量就具有可靠性。
如果一种测量方法“做到该做的”,就是有效的。一种量化的测量方法越能反映研究关注的底层概念的定义,它就越有效。社会科学的困难之一是,从来就没有明确的方法用于直接评估有效性。
构想不当的测量是危险的,正是因为它能带来太大的影响。
草率的或不当的侧脸,一般比不测量还糟糕。
假设
假设是一种特殊建造的句子。假设的目的是组织研究。如果假设得到了精心设计,科学方法的所有步骤也就随之而来,如项目大纲、参考书目、所需资源以及适用于研究的测量方法的说明。假设提供了整个的结构。
假设提出的是两个或更多变量间的一种关系。
在形成假设之前,往往存在一个先行步骤,称为问题重构。
社会科学的艺术之一,就是有技巧的问题重构。除了一些分析常识外,重构还需要一种能力,能看出环境中的变量和变量的可能关系。
构造假设的原则:
1、变量必须得到明确说明,并能用你掌握的技术加以测量。
2、变量间的关系必须得到精确陈述,而且必须是可测量的。
3、假设应当是可检验的,这样,表明关系的哪些证据才能被观察、证实或证伪。
假设提供了整个研究工作的结构,无论该工作是访谈调查、还是分析以前收集的数据,抑或是文献研究。
假设将把你直接引向相关的资料,避免你做无用功。
变量之间所设定的关系,指示了你需要时用的测量工具和评价标准。
假设的检验结果就是你的真正结论。
一旦通过构造和检验假设,建立了变量间的关系,这些关系就能表达为普遍性推论。普遍性推论就是得到检验证实的假设。随着某一研究领域中普遍性推论的积累,它们就构成了理论的原始材料。
科学方法
科学方法是利用可观察的证据,以一种训练有素的方式来检验思维,并且在该过程的每一步都做到明晰。
模型研究的步骤:
1、鉴别需要研究的变量。
2、提出有关变量关系或变量与环境关系的假设。
3、现实检验,以测量变量中的变化,从而观察被假设的关系是否受证据支持。
4、评估:把变量间被测量的关系与初始假设进行比较;提出有关发现的普遍性推论(关系)。
5、就有关发现的理论意义、检验中可能歪曲结果的有关因素,以及研究可能引出的其他假设提出建议。
科学的研究可以重复,能对结论的有效性进行检验。社会科学家用复制这个词表达一种能力:研究能被重复,以检验其有效性。
理论的多种角色
一旦假设得到检验,出现了新关系,理论就构筑起来了。
社会科学的理论通常源于一些关于人类行为的基本假设。
理论在社会科学思维中的四种特殊作用:
1、理论为资料解释提供了模型。
2、理论把研究彼此关联起来。
3、理论为概念和变量配备了框架,从而使之获得实质意义。
4、理论使我们能向自己和他人解释我们的发现的深远意义。
引入的概念:
概念:comcept  假设:hypothesis  变量:variable  问题重构:problem reformulation
不连续量化:discrete quantification  连续化测量:continuous quantification
测量:measurement  可靠性:reliability  有效性:validity 
普遍性推论:generalization  科学方法:scientific method  复制:replication
理论:theory
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